初創企業由成型到穩定發展,過程中需要不斷的摸索,而成立於紐約的新創公司 BlockFi ,在 2019 年創造了 450 萬美元的收入,其共同創辦人 Flori Marquez 更登上 2021 年福布斯「30 under 30」創業家之列。身為從事金融業界的女性,她有什麼觀點和建議呢?

Photo: @FounderFlori

#因緣際會下,遇見理想的合作夥伴

現年 29 歲的 Flori Marquez 的父母皆為阿根廷裔,他們在 80 年代國家陷入金融危機時移民到美國,也許是耳濡目染的關係,所以使她從小養成理財觀念。除了擁有康乃爾大學理學學士的學位,Flori Marquez 也另外修讀經濟學,並在就學期間於金融界實習,擔任分析師的職務。畢業後,她選擇到為企業貸款的公司 Bond Street 工作,成為專案組合管理經理。後來,Flori Marquez 任職的公司被其他企業收購,使她正好處於一個過渡時期,進而開始思考兩三年後的生活:「究竟我想如何度過?是不是該探索自己在其他公司的價值?」這時她碰上了曾在聚會中認識的 Zac Prince,而他擁有豐富的銷售和開發業務經驗,正在創業的路上,尋找能攜手奮鬥的共同創辦人。

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Photo: BlockFi

#看準商機,成立加密電子貨幣借貸平台

Zac Prince 表示他想將金融與加密電子貨幣(cryptocurrency)結合起來,而這剛好是 Flori Marquez 想嘗試的領域,只是她對加密電子貨幣並不了解。於是兩人在討論過後決定合作,發揮各自的專長,一起創業。2017 年,他們在紐約成立 BlockFi,就像是加密電子貨幣市場的銀行,可以從個人用戶吸引存款並提供利息,亦可以透過提供放貸服務,藉此從中賺取差額。 Flori Marquez 除了是聯合創辦人,也負責擔任營運副總一職,致力於讓人們進入加密電子貨幣的領域,且讓顧客能夠安心地投資。

Photo: @FounderFlori

目前團隊與 Visa 合作,推出「Bitcoin 回饋 Visa 信用卡」(Bitcoin Rewards Visa Credit Card),想提供給消費者一種最簡易的方式,從日常消費中來累積 bitcoin 。至於 Flori Marquez 在創辦錢司時曾遭遇過哪些困難呢?她認為最具挑戰性的部分是由於市場上並沒有太多類似模式的企業,因此需要努力說服投資者;除此之外,她還要將自己的思維調整成「經營者」的角色,確保團隊成員的身體健康和心情愉快,以及協助員工建立自己公與私的界線,避免過度疲勞。

Photo: @FounderFlori

#支持女性加入金融業

在前公司上班時,Flori Marquez 是唯二的女性職員,早已習慣在男性為主導的環境工作。然而現在她的身份是領導者,可以負責招聘員工,「我可以吸引更多女性加入加密電子貨幣和金融領域,這對我來說真的很重要。」能跳脫傳統框架,並善用自己挖掘人才的特質,Flori Marquez 對此感到相當興奮。

我希望有更多的人,尤其是更多的女性創辦公司。」沒有誰的生活是一帆風順,但 Flori Marquez 用經驗告訴大家,只要你勇敢踏出第一步,就能更加掌握人生的方向。