先前,我們曾介紹過 Netflix 創辦人的故事,以及公司持續創新和茁壯的原因,然而他們究竟是如何與其他競爭對手如 Apple TV+、HBO Max 和 Disney+ 等作出區隔,成為串流影音市場的龍頭呢?

我認為,在一家不僅僅在製作自己會看的節目、而是了解如何為其他觀眾製作節目的公司裡工作,是一件有趣而偉大的事。」這段話,出自 Netflix 新任全球電視副總裁(Vice president of Global TV)——Bela Bajaria,目前負責掌管全球電視業務的她,可說就是帶領 Netflix 邁向國際的關鍵人物。

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Photo: GLAMOUR

#來自英國的美國印度小姐

Bela Bajaria 出生於英國倫敦,並在美國洛杉磯成長,她因為印度裔父母到美國白手起家的緣故,而使她產生一股強大的驅動力。高中畢業後,在家人和朋友的鼓勵下,Bela Bajaria 決定參加「Miss India USA」比賽,想藉此從中深入印度的文化,最終還順利被加冕為冠軍。 Bela Bajaria 在比賽中遇見了來自各地的印度女性,使她著手經營非營利組織,為貧困國家的兒童提供協助。

#懷抱踏入娛樂界的夢想

擁有美國「印度小姐」的光環的 Bela Bajaria,其實內心最想的並非在螢光幕前示人,而是在娛樂圈的幕後環境中工作。當年與家人剛到美國時,她發現自己的膚色和英國口音與其他同學格格不入,為此她特意從電視節目中學習美國人的腔調,也漸漸愛上看電視節目。於是,她在 1996 年加入 CBS 擔任電影和迷你影集的助理,私下研究老電影、閱讀所有的劇本並熟知全部主管,再從助理當到行政人員,接著晉升為整個 CBS 電影和迷你影集部門的負責人。而當她閱讀劇本時,總是會想像劇中環境中出現各式各樣的人。因此她推測,或許每個人在觀賞影集或電影時,腦海中都會想像其中出現與自己一樣種族的人,然而實際演出的演員卻幾乎都是美國白人。

Photo: Bloomberg

#主導多部非英語節目

這使 Bela Bajaria 開始思考製作非英語節目的重要性,「我是一名擁護者,真心希望人們最真實的故事能被訴說。」她在 CBS 工作長達十年,2011 年轉而加入 Universal Television 擔任執行副總裁,期間開發了《Chicago Fire》、《Bates Motel》及《Brooklyn Nine-Nine》等劇,最終升遷為該製片廠的總裁。2016 年,Bela Bajaria 加入 Netflix 的團隊,專注於無腳本節目和國際內容的業務,以提供更優質的服務給世界各地的觀眾,像是德國影集《Dark》、近藤麻理惠的《怦然心動的人生整理魔法》和西班牙犯罪影集《Money Heist》等,皆是在她主導下的人氣作品。

#帶領 Netflix 邁向國際

Bela Bajaria 身為印度裔,對 Netflix 而言可以更精準的判斷印度市場的決策,「我認為 2020 年是在提醒我們,能為許多地區提供高水準的娛樂表演,可能比以往任何時候都還要有意義。」歷經過去一整年疫情的影響,Netflix 在她的積極推動下,正式面向全球,陸續在非英語地區發展。值得一提的是,對於外界認為 Netflix 太容易取消影集,讓觀眾不免擔心喜歡的劇是否會被草草結束的疑慮?為此 Bela Bajaria 回應,由於他們製作了大量單一季的影集,難免會使人有種被砍的劇偏多的感覺,「其實我們有許多第二季或是更多季以上的劇集,且達到 67 % 的續訂率,這是業界的標準。」她表示續訂率的數字算是相當亮眼,而且相較於只預訂試播集,她認為直接預訂整季的節目會更能完整傳達創作者的理念。

photo: Variety

從對自己身份失去信心的女孩、努力將印度和美國文化融合在一起的 Miss India USA,到現在則是帶動 Netflix 與其他平台做出明顯市場區隔的幕後推手,Bela Bajaria 的歷程猶如一部精彩的紀錄片,不禁令人由衷地佩服。