本地年輕啤酒廠打入世界市場 「少爺麥啤」釀造師 Jess Li:釀製手工啤令我真正享受啤酒的樂趣

若然喜歡在周末跟朋友到酒吧把酒談天,或是對啤酒節有興趣的話,相信對「少爺啤」這個名字絕不陌生。少爺麥啤是香港的本地啤酒廠,雖然酒廠年資不長,名字也不像傳統啤酒,但正因為它的「本土味」及「幽默感」,成為不少年輕人的愛酒。彌漫著本土味的少爺麥啤,酒廠內的木桶陳釀主理人原來是位外國回流的女孩 – Jess Li。

在英國出生及長大的 Jess,在大學時期初開始接觸啤酒時,只留意比利時啤酒及傳統英式釀製啤酒。到大學畢業後,到了酒吧工作才正式第一次嘗試來自美國的啤酒花啤酒 (hoppy beer),從此之後,就踏上精釀手工啤酒 craft beer 的不歸路。

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「手工啤最令我著迷的,就是它的多樣性。」問到 Jess 被手工啤酒所深深吸引的原因,她說喜歡設計手工啤酒口味時,所引發出的創意。 「釀製傳統啤酒雖能使客人滿足,但設計創新口味的精釀啤酒,才能令我真正享受啤酒的固中樂趣。」

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香港的手工啤酒潮流及文化不算歷史悠久,但於近年卻發展得很快。Jess 稱自己喜見手工啤酒這個原屬外國的文化在香港變得發達,不但愈來愈多的本地手工啤酒廠成立,更會利用本地食材及文化元素作為手工啤的靈感。以少爺麥啤為例,「東邪」、「西毒」、「花釀年華」,這些香港經典電影都是以往極少見到的酒名。而少爺麥啤的口味創新又易入口,使菊花、陳皮、芝麻也能成為釀製材料,使巧克力及咖啡味道也能出現於手工啤。

手工啤酒在香港明顯開始變得普及,客人在不同的場所都會見到手工啤的出現,而欣賞手工啤酒的客人層面亦愈來愈廣。「我們在餐廳看到飲用手工啤酒的女性客人人數在增加,證明酒客的性別差異在拉近中。」Jess 相信是因為手工啤得到更多年輕酒客的青睞,她更稱希望手工啤酒的文化發展,可以令更多女性選擇在酒類這個市場及行業發展。正因如此,Jess 現在成為了 Pink Boots Society Hong Kong Chapter 這個組織的一員,與其他啤酒釀造業的女士,分享自己在學到的啤酒釀製知識,也希望啟發到其他啤酒廠的女性釀酒師,一起為啤酒業努力。

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的確,由以前的電視劇中,社會就不斷的將酒精跟男性拉上關係,其實女性也可以酒量好、可以懂得欣賞酒,甚至在酒廠裡負責釀製工作的。「我進入少爺麥啤前,從沒有做過酒桶陳釀的,這對我來說是個很大的挑戰。」雖然 Jess 在少爺麥啤工作的初期,面對著一大批由美國運到的酒桶,要處理釀酒程序及計劃,是個困難而有難度的工作,「這令我在短時間內成長,並清楚了解手工啤酒在酒桶內的生命。」熟能生巧,真的不無道理, Jess 現在已經處理超過 80 桶的手工啤酒陳釀過程,當中更包括不少在各大手工啤酒比賽獲獎的作品,如「黑無常」系列及以電影「阿飛正傳」為靈感的 ‘Days of Being Wild’ 系列。

「少爺麥啤在這六年間,燃點起香港對手工啤的那團火。」少爺麥啤於 2013 年成立,現在已經香港數一數二的本地啤酒廠,Jess 稱少爺麥啤在成立初期,立志於成為亞洲內龍頭手工啤酒廠,製作世界級專業手工啤酒,並希望可以帶起香港的手工精釀啤酒潮流。現在少爺麥啤除了繼續參與世界各地的啤酒節及手工啤比賽之外,也會跟很多餐廳及酒吧合作甚至聯乘限量版啤酒,讓更多人可以接觸到手工啤酒。

手工啤酒除了著重品質,同樣重視啤酒的創新及獨特性,今年是少爺麥啤成立的 6 周年,特別推出名為「陸歲」的限量手工啤酒,「陸歲」以黑無常系列作藍本,陳釀於威士忌酒桶超過半年,加入海鹽焦糖和 Valrhona 朱古力的帝國司濤黑啤,為客人帶來與別不同的味覺驚喜。Jess 表示少爺麥啤大膽創新、味道低調得來又滿有驚喜的手工啤,在這數年間開始獲得國際欣賞及認同,因此希望在未來能夠繼續為亞洲手工啤作出貢獻,提升亞洲手工啤在國際的地位。