一年又來到了尾聲,街上已洋溢著過節氣氛,各個店家擺出聖誕樹、聖誕襪、七彩燈飾和大大小小的禮物,讓人感受溫馨的佳節氣氛。身處亞洲的我們,是熱熱鬧鬧地學歐美國家應景過聖誕節;然而英國人過聖誕節,竟有許多奇怪又有趣的軼事,一起看看有哪些吧!

聖誕襪擺哪裡?

首先,英式聖誕節令我們出乎意料的是——「聖誕襪」!與一般我們所認知的聖誕節習俗不同,英國小孩不把聖誕襪掛在壁爐上,而是直接掛在床尾。

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誰是聖誕老爸?

至於印象中小心翼翼將禮物偷放在聖誕襪的父母們,他們所扮演的「聖誕老人」,英國人也有自成一格的傳統嗎?據說最早可以追溯到 19 世紀的英國,當時尚未有聖誕老人(Santa Claus)送禮物給小朋友的文化,而是由「聖誕老爸(Father Christmas)」在夜裡悄悄進入屋內,留下送給孩子們禮物。聖誕老人這種說法,普遍被視作較為美國主義,所以如果有機會在聖誕季節到英國旅遊時,記得要將聖誕老人稱為 Father Christmas 喔,才夠道地喔!

Happy Christmas?

看過哈利波特的電影嗎?身為死忠粉絲的編輯,始終都忘不了在電影第一集《神秘的魔法石》中,榮恩對著哈利說了「Happy Christmas」,而不是我們倒背如流的「Merry Christmas」。查閱相關資料後發現,在英國女王伊莉莎白二世每年的聖誕演講中,總是會說句 Happy Christmas 給予人民祝福,於是英國人在女王的影響下,已經習慣使用 Happy Christmas 的說法。

聖誕節必吃的布丁?

了解較為不熟悉的英式說法後,接著來認識關於聖誕節飲食方面的習俗。在英國,聖誕節必吃的甜點就是「聖誕布丁(Christmas Pudding)」。聖誕布丁起源於中世紀的英格蘭,是一種混合果乾、堅果和酒精的蛋糕,需要在聖誕節前夕的四到五週開始製作。而過程中要攪拌餡料時,傳統上每位家庭成員都要參與,一邊攪拌,一邊許下新年願望,因此也有「攪拌星期天」之稱。

百果餡餅帶來好運的方法?

另一道英式聖誕節的佳餚——百果餡餅(Mince pie),則是填滿了百香果混合餡料,還有切碎的肉絲和果乾,味道又酸又甜。相傳在英國人在聖誕節吃百果餡餅,起源自 13 世紀十字軍東征歸來時,也將中東的食譜帶回國。而製作百果餡餅時,英國人有個小迷信,要以順時針攪拌,才能為新的一年迎來好運。

photo: BBC

糖果商發明的拉炮?

在享受聖誕大餐之前,英國人會拉「聖誕拉炮(Christmas Crackers )」慶祝。紙筒所做成的聖誕拉炮,分別由兩個人各拉一頭,當拉炮拉開時,拿到禮物那一端的人就可以獲得該禮物,通常是紙製的皇冠、寫在紙上的笑話等小東西,可以在餐桌上與大家分享。據說聖誕拉炮是源自於 19 世紀倫敦一糖果商所想出的點子,他將寫有名言的紙片放在糖果包裝裡,並將包裝紙的兩頭擰緊,玩法跟拉炮一樣,如今已成為英式聖誕節的傳統習俗了。

photo: whychristmas?com