也許你跟我一樣,沒思考過自己從公司領來的薪水,是否與性別有關。然而,其實世界各地同工不同酬的問題依舊存在,甚至是美國科技業的龍頭 Google ,也被指控內部充滿嚴重的性別歧視。

#升遷不公平引發的問題

時間回溯到 2017 年,3 名 Google 前員工向舊金山高等法院控告:儘管女職員與男職員擁有相似的技能和經驗,但公司卻會分配給女職員薪資較低的職位,使她們明顯感受到差別待遇。

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其中一名原告為 Kelly Ellis,她於 2010 年加入 Google 相簿部門,這時已經擁有 4 年後端開發經驗的她,公司卻要她負責前端開發工作,在內部等同於大學畢業的初級職位。不久後 Kelly Ellis 發現,團隊的新進男性同事與她同年畢業,卻被安排在比她更高的職等,不只薪水較多,也更有機會可以獲得加薪。在眼睜睜看著其他男同事一路扶搖直上,而公司拒絕讓評核表現優異的她升遷, 4 年後她決定辭去工作。

#男女同工不同酬的歧視糾紛

Kelly Ellis 聯同其他兩名擁有類似情形的 Google 前員工,向法院控告 Google 性別歧視,要求 Google 賠償她們薪資差及其他補償。在消息傳出後,陸續有來自加州總部、西雅圖巿和科克蘭巿辦公室的多名員工及應徵者,也向美國勞工部投訴 Google 在 2014 至 2017 年間對男女工程師「同工不同酬」,而據傳將近 3000 名的女性員工受到不平等的對待。除此之外,不少到 Google 應徵的女性工程師,都遭受過「女性不會寫程式」的刻板印象為由而未錄取。

#保證確保公平支薪制度

儘管 Google 反駁指控,聲明公司有完整確保薪資平等的制度,但在打了 4 年的官司後,2021 年 2 月 Google 同意支付約 380 萬美元與勞工部達成和解,並補償女性員工少領的薪資,以及被控因歧視而未錄取的女性工程師和亞裔求職者,且保證公司將確保聘僱和薪資給付制度公平。

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#無預警解僱女性員工

然而 Google 的爭議還不只這些,擔任倫理人工智慧團隊的技術聯合負責人 Timnit Gebru 在 2020 年底突然遭到開除,起因是她與同事想發表論文,指出 Google 所使用的 AI 系統可能會模仿人類行為,如此不夠多樣性、公平性和包容性的系統,恐怕會產生仇恨或種族歧視等偏差言論。沒想到,這份研究報告卻被 Google 的高層退回,且使 Timnit Gebru 立刻遭到遣散。

Timnit Gebru 在個人 Twitter 發布這個消息後,隨即引起熱議,員工開始發起「Google Walkout For Real Change」聯署,希望公司給予合理解釋,並要求讓 Timnit Gebru 復職,激起許多網友和科學家紛紛表態支持。

截至目前為止,Timnit Gebru 還沒復職(或許也不想),且 Google 仍未制定好相關政策。但 Google 的眾多爭議,只是掀起了科技業普遍存在的性別歧視之序幕……職場的性別不平等其實比我們想像的遠遠要嚴重許多。