想起不久前近藤麻理惠帶來的「斷捨離」風潮,教人如何留下令自己怦然心動的物品,但卻在大肆宣揚斷捨離的觀念後,開設會刺激民眾消費的選物店,引起不少爭議。然而,美國有一位專注於實行極簡主義的人 — Bea Johnson,用她的自身經驗,告訴大家「零廢棄」生活能帶來什麼好處。

她曾為奢侈的美國貴婦

出生於法國普羅旺斯的 Bea Johnson,從小就看著父親辛勤耕作,有東西壞掉也不會直接丟掉,絕對會親自修理,悉心將物品的使用年限延長。或許是在父親的薰陶之下,Bea Johnson 也在不知不覺中養成惜物的美德。之後,她前往美國參加安親換宿計畫,並且認識現在的先生,一家四口住在舊金山近郊,過著安逸且優渥的生活。

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換到一個環境生活後,Bea Johnson 開始定期做指甲、注射肉毒桿菌,就像電視上會看到的那些名媛貴婦一樣,享受奢侈的日常。直到年過三十後,她突然感到異常地空虛,逐漸懷念起以往旅居各個城市的日子,憑著雙腳去找尋新的咖啡廳,而不總是以車代步。於是跟先生討論後,他們決定賣掉房子,舉家搬到米爾谷 Mill Valley 的小公寓展開新生活。

審視家裡是否需要這麼多的東西

起初 Bea Johnson 篤定以後還會住別棟房子,所以她只帶著生活必需品,並沒有把全部家當帶去新的租屋處。但意外的是,住在米爾谷公寓的日子讓她發現,正是因為排除了一切多餘的東西,使他們有更多的時間可以去做想做的事,無論是與家人野餐、爬山還是探索離家最近的海邊。於是 Bea Johnson 不禁反思,從前為了裝潢居家空間而有的源源不絕物慾,究竟為得是什麼?一個家,需要這麼多的椅子和抱枕嗎?以破釜沉舟的決心,她果斷地帶領全家體驗有意義的簡單生活。

嚴格執行零垃圾生活

這回,Bea Johnson 一家搬到離市區不遠的小木屋,也因為坪數小,許多裝不進來的物品便被他們賣掉。實施極簡生活的同時,Bea Johnson 也從書上認識到環境議題,因此為了地球的將來,她打算徹底改善消費習慣。需要出外採買食物時,他們自備環保購物袋,減少購買過度包裝的商品,並且隨身攜帶可重複使用的水壺;此外,Bea Johnson 把家裡的舊床單改造成束口袋和抹布,使用收集來的玻璃瓶去買散裝的洗髮精,甚至帶玻璃罐上肉鋪買肉,竭盡所能地實行垃圾減量的原則。

而 Bea Johnson 坦言,其實帶著用枕頭套做的袋子裝麵包,不免還是會遭到店員或其他客人投以不解的目光,但只要自己內心夠坦然,他人要怎麼想並不是太重要的事了。至於她的兩位兒子呢?隨手關燈、平時騎腳踏車上下學,還有比賽誰的淋浴時間比較短,在父母的潛移默化下,這已經是他們最熟悉不過的生活運動了。儘管一家四口都攜手為環境努力,但仍會有親朋好友帶著包裝精美的點心到家裡作客,為此她向朋友宣導環保理念,更開始經營部落格,撰寫全家的零廢棄生活。

Bea Johnson 在 Instagram 上分享自己的零廢物生活成果,2011 年至 2018 年這 8 年期間,整個家庭所產生的垃圾,就只有三個玻璃罐的量。只要努力實行「零廢棄」,impossible is nothing!

零廢棄的生活為他們帶來什麼好處?除了省下金錢和時間之外,身體也變得更加健康了!「生命應該建築在生活體驗而非物質享受,對於轉變, 我們要勇敢面對而非消極逃避。」Bea Johnson 一點都不後悔當初的決定,依然過著零廢棄生活,直到今天。