市面上出現各式各樣的益生菌、營養補充劑等日常保健品,連營養師都稱它們對身體有益,因而成為不少女士的必備。上次為大家介紹過益生菌 Probiotics 的基本資料,以及幾款女性適用的益生菌保健品,今次就為大家解答一下關於益生菌服用的 Dos and Don’ts。

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#益生菌對身體有什麼好處?

益生菌 Probiotics 是對人體有益的微生物、人體消化道有益的細菌,所以有「益菌」之稱。它們的益處亦不少,首先當然可以促進腸道蠕動、恢復腸道中好菌和壞菌的平衡,以保持腸道健康;同時亦有助改善腸道疾病,例如對潰瘍性結腸炎患者來說,攝取大腸桿菌 Nissle 有助減輕腸炎;另外,益生菌對心臟健康亦有好處,因為它有助分解腸內膽汁,以降低壞膽固醇和降血壓,同時促進體內產生天然抗體,以增強免疫細胞,增強免疫力。最後,除了生理上的好處多,益生菌亦可以改善心理健康,如減輕焦慮、抑鬱,有助改善自閉症、強迫症、記憶衰退等。

#哪些人士適合服用益生菌?

了解過益生菌對身體的好處後,我們可以了解一下有哪些族群適合食用益生菌:

三餐在外人士 - 在外用餐時,因為餐點大多缺乏饍食纖維,而且含高油、高鹽、高糖,容易導致便秘,而益生菌則可幫助平衡腸道好壞細菌的比例,有助促進腸道健康
腸道容易不適人士 - 如果你本身容易出現腹瀉、便秘的情況的話,定時服用益生菌亦會有幫助。
長期服食抗生素 - 因為抗生素會殺死體內細菌,同時連腸道的細菌都會被抗生素殺死,令腸道內的好壞細菌比例失衡,因此在療程後補充益生菌,則可以維持腸道健康。

#益生菌有什麼副作用?

無論是來自日常飲食中,或是營養補充劑的攝取,益生菌其實都算是天然營養來源,只要不攝取過量,一般不會有太大身體狀態的影響,也沒有某些特定人士不適宜服用。然而,益生菌亦有機會引致少量副作用:首先,由於益生菌會促進腸胃蠕動,一開始服用時,有可能會造成排氣增加或是消化系統不適,如短暫性腹脹、便秘;另外,因為有些含益生菌的食物,都會含有胺 (Amines) 的成分,有機會觸發頭痛或偏頭痛;最後,如果長期攝取過量益生菌,有可能會造成細菌抗藥性過強,甚至代謝失調等問題。

因此建議遵照產品的指示服用,一般來說,膠囊一天吃兩顆、錠劑一天二至三顆、粉狀則是一包,都是比較安全的劑量。

#益生菌的服用地雷

雖然益生菌擁有眾多功效,但如果不懂怎麼吃、何時吃,依然無法吃出益生菌的真正價值。首先,建議在飯後或進餐期間食用,能提高益生菌存活率;然後,因為益生菌不耐高溫,不要搭配熱食及熱飲服用,也別跟咖啡、茶或其他含有咖啡因成分的飲品一起服用;另外,攝取益生菌確實有助消化道健康,但也不能因為額外攝取益生菌,就無節制地胡亂吃喝,例如大量進食容易讓腸道壞菌增長的辛辣或油炸類食物,或者含有食品添加物的糕點及甜點,這些都會增加腸道負擔。

#如何挑選益生菌營養補充劑?

市面上的益生菌營養補充劑,大概分為丸裝、粉劑裝及膠囊裝,三款當中膠囊裝應最為有效。在製作丸裝益生菌錠劑的過程中,需要經過高溫加熱及加壓,而因大部分益生菌都不耐高溫,所以有機會造成益生菌死亡;而粉劑裝則雖然方便食用及攜帶,但進食後有機會被胃酸和膽汁消化掉,益生菌營養未必可以到達大腸,所以效果不算最理想。