東京奧運盛事正如火如荼進行中,不僅觀眾的心情隨著賽事的變化而起伏,選手更是面臨著巨大的壓力,甚至可能讓他們喘不過氣。被譽為美國體操女王的 Simone Biles,在今屆東京奧運女子體操團體決賽前夕,坦言自己因心理健康因素的問題,不想因為逞強上場比賽,而造成失誤或受傷,竟無預警宣布退賽,令人驚訝。

#走進運動場館都會感到絕望

現年 24 歲的 Simone Biles,自幼開始練習體操,她可說是天賦異稟,曾拿下 4 次奧運金牌,運動生涯始終背負眾人的期待。而多年前興起的反性騷擾和為性侵者發聲的運動 #MeToo,令 Simone Biles 決心要挺身而出,在社群網站聲明自己長期被隊醫進行「特殊治療」。她的祖母表示 Simone Biles 有一段時間都拒絕接受現實,幾乎靠睡覺來逃避一切,對精神造成嚴重傷害。「有許多因素,讓我不願意分享自己的故事,但我現在知道這並不是我的錯。」她曾經埋怨自己是不是做錯了什麼,亦沒有勇氣坦承自己遭受性侵,每當走進體操場館都讓她感到絕望,直到後來明白這不是自己的問題,才決定要站出來。

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#退賽意外引來兩極反應 

這個​​愛笑且充滿活力的女孩,勇敢向大家揭開內心深處的創傷,後來也公開談論自己受憂鬱症所苦的經驗,必須藉由治療和藥物來控制。儘管她輕鬆取得東京奧運資格,卻漸漸有種不是為自己繼續進行體操活動的心情,擔心任何失誤都可能成為網路上的負評,感覺不再那麼樂在其中。不安的情緒隨 Simone Biles 來到東京,在日前女子體操團體賽中,她於跳馬項目出現失誤後短暫離開競賽場地,之後美國隊隨即換人,Simone Biles 未再上場。

我覺得整個世界的重量都壓在我的肩膀上。我知道自己應該要把它拋諸腦後,表現得好像不受壓力影響,但真的很困難。」Simone Biles 隨後宣布退賽,認為目前的狀態不適合繼續比賽,於是選擇優先保護自己的精神健康。消息一出後,許多網友批評她缺乏運動家精神,而主流媒體則是給予大力支持,再度引起社會對菁英運動員心理問題的關注。

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#選擇為正確的事發聲

而 Simone Biles 並不是唯一一個受精神健康問題所困的例子,擁有美國和日本雙重國籍的新生代網球新星大坂直美(Naomi Osaka),今年初拿下個人第 4 座大滿貫冠軍後,以保護自己的心理健康為由,不希望接受媒體發問,所以拒絕出席法網公開記者會。沒想到,此舉不僅遭法網罰款,更促使大坂直美作出退賽的決定。「我本來就非常內向,不喜歡引人注目,但我總是試著為我認為正確的事發聲,不過背後通常得承受極大的焦慮作為代價。」大坂直美說在 2018 年的美網公開賽,即使自己獲得首座大滿貫冠軍,卻遭到主場球迷不斷送上噓聲。從那天起,她開始出現憂鬱症的症狀。

運動員具有健康與正面的形象,因此為了未來發展和贊助商的名譽,他們盡可能不公開展現出自己的脆弱面。然而,在大坂直美和 Simone Biles 等處於運動生涯巔峰的菁英運動員,紛紛為年輕一代表態自我精神健康的重要性,希望藉此喚醒體壇重視運動員的心理狀態,並積極找到改善問題的方法。說到底,運動員應該是為自己的體育職業及興趣而負責,而非為了娛樂大眾,一旦積壓了心理健康問題,暫時停下來,作出適當調整,是合乎情理之內的事,大眾無權為此而指指點點。