愛護地球可說是當今的一種普世價值,然而世事難以兩全其美,環保也無法面面俱到。為此,一對香港夫婦研發出「INVISIBLE BAG 水溶性塑膠袋」,由植物澱粉、甘油、聚乙烯醇(PVA) 等原料製作,用高溫約攝氏 80 度的熱水便能將其溶解。他們表示,由於水溶性塑膠袋沒有含任何塑膠成份,因此溶解後也不會有塑膠殘留,是可以取代一般塑膠物料的環保選擇。

其實於今年 6 月,智利初創公司 Solu Bag 團隊,亦有研發出以水溶性高的聚乙烯醇(PVA)為主材料的水溶性膠袋,以取代現時由石油提煉出來並難以分解的塑膠袋, Solu Bag 兩位工程師更指溶解後的水中殘留的是碳,醫學測試證明對人體並無影響,不會污染環境之餘還可以直接飲用,對世界的可持續發展踏出一大步。

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雖然水溶性膠袋的概念可以為地球減廢,但它是否取代膠袋、推動可持續發展的首選?在使用上有否其他缺點?

生物可分解塑膠真的比較環保嗎?

生物可分解塑膠必須在足夠的濕度、氧氣與微生物存在等特定環境下,才能被代謝分解為水、二氧化碳或氧氣等基本元素,降低對環境的危害。也就是說,濕度要在 50 – 60%,而溫度達到攝氏 60 至 70 度的環境下,水溶性塑膠袋才能完全溶解。

因此綠色和平 Greenpeace 指出,若是將市面上的水溶性膠袋不經意丟棄置垃圾區,再運送至垃圾掩埋場,在沒有達到特定的濕度與溫度,也沒有氧氣的情況之下,恐怕只會釋放出甲烷,導致溫室效應的問題更加嚴重。那把它們歸類為回收物呢?可惜水溶性塑膠袋若與一般塑膠物料一起回收,可能會污染了原先能回收的塑膠,引發其他環境問題。

水溶性塑膠袋有缺點嗎?

換個角度看,使用者將要丟棄的水溶性塑膠袋,放入攝氏 80 度的熱水浸泡及攪拌,水溶性塑膠袋便會逐漸融化,最終再把殘渣沖掉即可,聽起來真的既簡單又環保,對環境也相當友善。INVISIBLE BAG 的承載重量約 3 至 4 公斤,與傳統塑膠袋的承重差不多,但建議盡量不要裝濕的物品在裡面,因為它的耐水性不高,袋子上的油墨只要碰到水就會化開。而一個購物用的水溶性塑膠袋大約為港幣 1.6 元(約新台幣 5.8 元),目前已有不少品牌與 INVISIBLE BAG 公司合作,將自家提袋和包裝袋改成水溶性塑膠袋,希望能為環境盡一份心力。

有些人認為水溶性塑膠袋可以替代傳統塑膠袋,有些人則認為它與傳統塑膠袋所帶來的環境傷害並無二致。當然在必要使用時,只要配合適當的處理,水溶性膠袋比傳統塑膠袋更環保,而我們想告訴大家,保護環境應該由源頭減廢做起,一次性或膠袋都是可免則免的選擇。例如買外食時可自備餐盒給店家裝,也要記得隨身攜帶購物袋以便不時之需,將環保成為可持續性的生活習慣,才是最有效的喔。

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