把衛生棉塞在口袋,快步走去洗手間的畫面,你熟悉嗎?月經長久以來被視為羞恥的事情,而女性遇到私密處相關問題時,大多難以啟齒,甚至會羞於就醫,只會自行購買市面上的藥物或清潔用品使用,卻因而沒有尋求專業診斷而很難真正治癒。

#女性難以啟齒的私密處問題

美國一名年輕女性 Lauren Steinberg,儘管她的父親就是專業的婦科醫師,但她仍不敢就醫和檢查陰道發炎的情形,於是自己到藥局買藥,「我感到羞愧和尷尬,尤其是第一次去女性衛生區。」她在貨架上觀察許久,更發現坊間的女性衛生用品公司都是由男性經營,這讓她感到相當震驚,甚至因而離開原本的職業,全心投入女性私護健康領域。

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而她也知道自己沒有專業知識,所以先從身邊的朋友問起,了解一般女性常見的私密處問題,同時亦詢問了父親的意見,進而得知女性通常在問診過程會覺得不自在。事實上根據研究統計,女性罹患私密處以及泌尿道感染的機率超過 50%,還有許多人會發生數次同樣的情況,其實並不用覺得自己是特例或不好意思,反而要用正確的觀念和心態來看待私密處健康。

#理直氣壯的創業之路

想帶領女性正視私密處健康的問題,鼓勵大家勇於分享和探討,Lauren Steinberg 終於在 2018 年成立「Queen V」,並且以自身需求為產品開發的出發點:「對我來說,在週日晚上泡澡是我最喜歡的事情。」然而她意識到,其實她根本不知道每天使用的入浴劑成分有哪些,於是這成為品牌第一個產品的靈感來源,並成功與團隊研發出 pH 值平衡的泡泡入浴劑。

Lauren Steinberg 表示她與員工之間就像是朋友一樣,所以團隊時常在聊天過程中獲得靈感,像是有人曾說過喜歡玫瑰香氣,因此便開發了玫瑰香的私密處噴霧。而一位朋友得知 Queen V 的理念後,從中引薦 Lauren Steinberg 到 Walmart 進行提案,向 11 位高層推銷自家產品。「當中有許多人都是女性,這實在太不可思議了!」她覺得自己非常幸運,產品引起在場的女性共鳴,順利讓 Queen V 於實體通路銷售。

就在品牌進軍 Walmart 的 2 年後,Queen V 也陸續於 Target、CVS 和 Urban Outfitters 等通路亮相,其後更有機會與澳洲的 SEPHORA 合作,推出聯名商品。女性私密健康原本一直被視為禁忌話題,為了改變這種傳統觀念, Lauren Steinberg 更積極地利用平台公開談論私密處護理的重要性,「現在女性比以往都更有力量,這使我們能夠有效利用這股力量。」而她認為要經營成功的企業,必須得理直氣壯的做自己,才能替那些膽怯說出自己想法的女性發聲,改變普羅大眾一貫的想法。

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